Jalkapallo on kiistämättä maailman suosituin laji, joten ei tule yllätyksenä, että Suomessakin jalkapallo on suosituimpien lajien joukossa. Jalkapallon ensimmäiset viralliset säännöt luotiin 1800-luvun lopulla, ja kotimaassammekin jalkapalloa on pelattu aina 1800-luvulta asti. Laji tuli maahan englantilaisten merimiesten ja ulkomailla asuneiden suomalaisten kautta. Tuolloin lajia pelattiin ainakin Turussa, Sortavalassa, Viipurissa ja Vaasassa, mutta jo vuonna 1870 Helsingin yliopiston voimistelulaitoksen opettaja esitteli lajin säännöt valtalehti Hufvudstadsbladetissa. Vaikka jalkapalloa pelattiin tuolloin harrastepohjalta lähinnä koululaisten ja opiskelijoiden toimesta, kehittyi lajista pikkuhiljaa maamme suosituin harrastus, mikä näkyy myös katsojien määrässä.

Jalkapallon rantautuminen Suomeen

Ottaen huomioon jalkapallon nykyisen vankan aseman Suomen urheilupiireissä, on aika yllättävää, että lajia on pelattu vain alle pari sataa vuotta. Jalkapalloa on siis pelattu Suomessa aina 1800-luvulta lähtien, ensin kuitenkin lähinnä Helsingin ulkopuolella. 1900-luvulla toiminnasta tuli huomattavasti järjestäytyneempää ja laji löi läpi Helsingissäkin vuonna 1906. Tuolloin siellä pelattiin kaupungin ensimmäinen merkittävä turnaus, johon osallistui eri oppilaitosten omia joukkueita sekä Helsingistä että Turusta. Virallisemmaksi suomalainen jalkapallo muuttui vuonna 1907, kun Suomen Palloliitto kokoontui ensimmäisen kerran. Voidaankin todeta, että viimeistään silloin, kun jalkapallo sai oman kattojärjestönsä, se löi itsensä läpi koko Suomessa, .

Vuosi Suomen Palloliiton perustamisen jälkeen pelattiin ensimmäistä kertaa Suomen mestaruudesta. Ensimmäisissä mestaruuskisoissa pelattiin cup-muodossa ja joukkueita oli mukana viisi kappaletta. Niistä mestariksi kruunattiin helsinkiläinen Unitas. Kisat kasvoivat vuosi vuodelta, mutta sarjamuotoisena mestaruudesta pelattiin ensimmäistä kertaa vasta vuonna 1930. Laji olikin Suomessa pitkään amatöörimäistä, vaikka Euroopassa jalkapallo oli jo huomattavasti ammattimaisempaa. Amatöörimäisestä asenteesta huolimatta muodostettiin kuitenkin Suomen maajoukkue. Maajoukkue pelasi ensimmäisen maaottelunsa vuonna 1911, vaikka Suomi kuuluikin silloin Venäjälle. Suomi pääsi pelaamaan myös suurilla areenoilla osallistumalla olympiakisoihin, ensimmäistä kertaa jo vuonna 1912 Tukholmassa ja myöhemmin vuonna 1936 Berliinissä.

Jalkapallo tänä päivänä

Jalkapallo on kasvanut pienestä ja amatöörimäisestä lajista yhdeksi maamme suurimmaksi ja suosituimmaksi lajiksi. Vaikka jääkiekko usein on katsotuin laji, on jalkapallo seuratuimpien joukossa ja yleensä kaikkein pelatuin laji. Suomessa seurataan tiiviisti esimerkiksi Valioliigaa ja Mestareiden liigaa, mutta päähuomiossa on kuitenkin suomalainen Veikkausliiga. Se on Suomen korkein sarjataso, jota pelataan aina kesällä. Parasta Veikkausliigassa on tietenkin se, että joukkueiden kotikunnat ylettyvät aina Helsingistä Rovaniemelle ja Maarianhaminasta Kuopioon. Näin lähes joka puolella Suomea saadaan nauttia laadukkaista peleistä. Mestaruuksia eniten on saavuttanut HJK, mikä ei liene yllätys kenellekään jalkapalloa seuraavalle.

Nykymuodossa Veikkausliigaa on pelattu vuodesta 1990 lähtien ja kausi kestää aina huhtikuusta syyskuuhun asti. Veikkausliiga antaa mahdollisuuden nuorille pelaajille pelata ammattilaisina, ja moni suomalainen pelaaja onkin ponnistanut Veikkausliigasta maailmalle, Jari Litmanen, Sami Hyypiä ja Teemu Pukki mukaan lukien. Vaikka Suomi ei olekaan Euroopan huippua, kun katsotaan pelaajia tai maajoukkuetta, on moni menestynyt pelaaja kuitenkin lähtöisin Suomesta. Myös maajoukkueen eli Huuhkajien pelejä seurataan intohimolla, ja erityisesti viime vuosina myös fanikulttuuri on ollut nosteessa. Kotiotteluissa Huuhkajien fanit valtaavat stadionin pohjoispäädyn, ja näyttää todellakin siltä, että jalkapallo on kaikilla osa-alueilla nosteessa.

Jalkapallo harrastuksena

Jalkapallo on siksikin varmasti suosittu harrastus, että sen aloittaminen on helppoa. Ns. puulaakijalkapalloa voi harrastaa vaikka puistossa, eikä siihen tarvitse suuria määriä varusteita tai välttämättä edes kenttää. Kivet tai muut merkit käyvät maalin merkiksi ja riittää, että mukana on pallo. Jos puolestaan haluaa liittyä joukkueeseen, onnistuu sekin vaivattomasti myös aikuisena. Netistä on helppo löytää eri tasoisille ja -ikäisille joukkueita ja urheiluseuroja. Näin pääset mukaan harjoituksiin ja halutessasi myös kilpailuihin, joihin joukkueet osallistuvat. Sarjoja ja liigoja on monipuolisesti olemassa myös niille, jotka pelaavat harrastuksena eivätkä tosissaan. Opiskelijoille yksi hyvä vaihtoehto on yliopistojen tai koulujen joukkueet.

Lapsena lajin harrastaminen on sitäkin helpompaa. Jalkapalloseurat järjestävät jalkapallokouluja jo alle kouluikäisille lapsille, joten joukkueeseen liittyminen ja tunneille osallistuminen on helppoa. Suurten seurojen lisäksi tarjoavat monet pienemmät, alueellisesti toimivat seurat jalkapallokouluja lapsille. Se onkin loistava tapa tutustua alueen muihin lapsiin, ja aikuiset voivat puolestaan tutustua toisiinsa. Jalkapallokoulu kokoontuu yleensä kerran tai pari viikossa. Usein lapset eivät tarvitse erityisiä varusteita tai edes nappulakenkiä, vaan normaalit urheilukengät riittävät. Lajista innostuneet lapset voivat jatkaa joukkueen pariin ja alkaa treenata tavoitteellisemmin. Yhä enemmän kiinnitetään huomiota myös niihin nuoriin ja lapsiin, jotka haluavat nimenomaan jatkaa pelaamista harrastuksena, eivätkä välttämättä tavoitteellisesti.

Yhteenveto

Jalkapallo houkuttelee ihmisiä kotimaassamme, oli kyse sitten lajin pelaamisesta tai seuraamisesta. Jalkapallo on maailman suosituin ja suurin laji, ja sen vaikutus näkyy luonnollisesti myös Suomessa. Vaikka jääkiekko ehkä vie seuraajien määrässä ykköslajin paikan, seurataan jalkapalloa todellisella intohimolla. Seurannassa ovat niin ulkomaalaiset mahtisarjat ja arvokisat kuin myös kotimainen Veikkausliiga ja Huuhkajat. Harrastajien joukossa jalkapallo on selkeästi ykköslaji, sillä sen harrastaminen on helppoa. Varusteita ei tarvitse niin paljoa kuin monissa muissa lajeissa, eikä tilavuokrien hoitaminen ole yhtä vaikeaa kuin esimerkiksi sisällä pelattavissa lajeissa. Myös lasten ja nuorten jalkapallokoulut ovat suuressa suosiossa. Siihen vaikuttaa varmasti suomalaisten pelaajien ja Huuhkajien suosio.

Theme: Overlay by Kaira Extra Text
Cape Town, South Africa